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法学著作:《寻找法律的印迹:从古埃及到美利坚》

时间:2019-06-04 09:30:41    来源:《法治吉林建设研究》    编辑:编辑部    浏览次数:

余定宇著

法律出版社   2004年1月出版

 

余定宇,广州人,广州师范学院政史系毕业,1993年开始研究“东西方法律文化”。《寻找法律的印迹:从古埃及到美利坚》是作者首次以实地考察的方式,探寻法律的精神之根。

作者从古埃及到美利坚,从地中海沿岸到英格兰城乡,通过妙趣横生却又耐人寻味的一个个法律故事,深沉而明确地告诉读者:法学的智慧和光芒在人类生活的闪现是通过具体的历史事件和价值选择来完成的,法律的精神是捍卫权利的坚决,是追求正义公平的坚定,更是一种人道主义的关怀。

在导言《法律的内幕》中,作者提出,法的本质就是公平与正义,这是人类天性使然。人类从来都是渴望自由与平等的,从来都不热衷专制与压迫;一切法律的故事都应当是关乎公平正义的,而不是关乎刑法镇压、铁窗与镣铐。

法律是什么?这是本书作者一直在追问的问题。他循着法律的印迹,开始了一次伟大的精神之旅:通过尼罗河俾格米人对于自己发现的食物香蕉的一种先占观念,证实了人类法律最原始的足迹——“权利”的足迹;通过古希腊神话中雅典娜基于人性的审判,宣示了古希腊人天然的神学情怀和宗教感受;通过手持天平利剑、蒙眼闭目的正义女神,宣示了古罗马人对法律“成熟稳重”、“公平正义”的期求。通过贝卡利亚对“罪行法定”、“罪刑相适应”、“惩罚人道化”的论述,折射出了这位天才悲天悯人的人道主义光芒和哲学的激情;通过让英王约翰低下尊贵的头的《大宪章》和服从法官判决、依法赔偿平民的德王威廉一世以及现代的夏威夷椰子的民告官案宣示了公民自由和权利的至高无上;通过轰动全球的纽伦堡纳粹战犯大审判,验证了“恶法非法”、实在法低于自然法所传达的社会正义观念;通过洛杉矶警察殴打黑人事件和人权斗士马丁·路德金的“我有一个梦”,宣示了“不分种族的正义和友爱”;通过美国“米兰达规则”和震惊全球的辛普森案宣示了公民拥有不自我归罪的权利、疑罪从无以及个案公正与社会秩序之间的价值冲突、选择。从古埃及到美利坚,人类先贤们的法律思想如恒久不灭的灯塔,引导着后人在黑暗与无知中摸索前进。

“心之所向,一法巍然”,站在法的起点和本源去审视法的演进、追寻法的信仰、叩问法的价值,便能发现一幅宏大的历史画卷:正是这些不同身份的人物和不平凡的事件孕育了当代西方法律制度的基本原则和规则。作者通过对西方经典法律故事的探寻,告诉人们一条重要的法理:法律源于生活,法律就是一种生活实践,这也是法律的生命。所以,真实的法律问题需要用真实的生活素材来诠释,而绝非空话套话的说教。而“权利”是一切法律里面最基本的要素,更是现代一起法律与法学的基础。

总之,正如作者的初衷所述,本书的作用,是希望在普通公民的阅读范围内,最终为法学赢得一席之地,引导公众对法学产生兴趣,使这种兴趣最终转化为走向法治的一种动力和一种智慧,让法律真正走进公民的日常生活中,存在于公民的举手投足间。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建设研究》2019年第2期法学著作栏目。

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